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Oxford: Patrimonio gnomónico

Oxford es una antigua ciudad universitaria inglesa ubicada en el condado de Oxfordshire. De acuerdo con el censo de 2011, su población es de 150.200 habitantes, aproximadamente. Su ubicación geográfica es latitud 51°44'29'' N y longitud 1°16'38'' W (que corresponde a la ubicación de la Torre Carfax, la que se considera el centro de la ciudad).

Se la conoce como "la ciudad de las agujas de ensueño", expresión acuñada por Matthew Arnold para describir la armonía en la arquitectura de los edificios universitarios. Siempre ha sido un asunto de mucho interés la relación ocasionalmente tensa entre "el pueblo y la academia", que en 1355 derivó en una revuelta con varios estudiantes universitarios muertos. A diferencia de su gran rival, Cambridge, Oxford es una ciudad industrial, asociada principalmente con la industria automotriz en el suburbio de Cowley.

La ciudad fue ocupada por primera vez en la época de los sajones y se menciona por primera vez en un escrito de las crónicas anglosajonas del año 912. La Universidad de Oxford, la más antigua de Inglaterra, es mencionada por primera vez en el siglo XII. Los primeros colleges de Oxford fueron University College (1249), Balliol (1263) y Merton (1264). Está situada a unas 50 millas (80 kilómetros) al noroeste de Londres.

Oxford cuenta con una magnífica colección de relojes de sol. La mayoría de ellos están dentro de los colegios, que normalmente limitan el horario a los visitantes durante un corto periodo de tiempo por las tardes, generalmente de 2 a 4 pm. Permiten la visita en otras ocasiones al explicar el portero que está especialmente interesado en el reloj de sol. Estas limitaciones condicionan tanto el contenido como el orden de la ruta que proponemos, que se adapta a los días y horarios de acceso a los colegios.

Comenzaremos nuestra ruta a Broad Street justo antes del Sheldonian Theatre donde está el Museum of the History of Science, con la gran colección de instrumentos científicos incluyendo relojes de sol. Este museo está abierto hasta tarde. Al final, seguiremos recto por Holywell Street, hasta llegar a la entrada del New College de la derecha.

Aquí, en el lateral de la torre que hay en el edificio que separa los dos grandes patios, hay uno de los más interesantes relojes de sol modernos de la ciudad hecho en verano de 1999 por Harriet James. Mide 4,50 x 5,20 mts. y está grabado directamente en la piedra de la torre. Se tiene que ver desde el patio y de lado ya que no es posible el acceso a la torre.

Volver a Holywell Street y continuar por Longwall. A media calle, al lado izquierdo, está la puerta trasera de Magdalen College. Si está abierto, se puede encontrar la torre octogonal al final del pasaje ante nosotros. Al final por encima de la torre hay un gran reloj vertical hecho por David Harb en el año 2000. Destacamos las líneas de los solsticios y equinoccios y un analema a las 12. Continuar por Longwall hasta High Street, cruzamos la calle y continuamos por Merton Street. Más adelante, a la izquierda está la entrada de Merton College.

Merton College tiene dos interesantes relojes de sol. El primero está sobre un contrafuerte de la capilla, justo en la puerta principal a la derecha. Está orientado al este y sólo muestra la hora a partir de 6 horas hasta las 9 horas. Data de finales de 1629. Tiene tres grupos de líneas, las líneas doradas inclinadas hacia arriba a la derecha con el 7,8, y 9, las líneas negras, con cifras que indican el número de horas desde la salida del sol y las líneas verticales que indican el azimut (dirección del sol), de 10 grados S, por incrementos de 10 grados a 20 grados. NE. Además hay 9 líneas negras inclinadas hacia abajo a la derecha que son las líneas de la declinación solar, que no tienen interés para el observador, sino que se utilizan para la construcción de las líneas de tiempo .

El segundo está situado en un patio a la izquierda de la entrada principal y se trata de un reloj orientado al oeste, e indica el tiempo de 2 pm a 7 pm. Tiene también líneas que lo cruzan, con los signos del zodiaco que indican el mes del año.

Giramos a la izquierda de la puerta de Merton College y seguimos a lo largo de Merton Street. El siguiente colegio a la izquierda es Corpus Christi, que tiene el famoso reloj de sol del Pelícano sobre la columna justo delante de la entrada principal. Este reloj, obra de Charles Turnbull fue construido en 1581, y ha tenido una serie de restauraciones desde entonces. Se trata de un reloj múltiple, con un reloj de sol meridional, más grande, en la superficie de la columna, y cuatro pequeños relojes de sol en cada cara del pilar, declinando, respectivamente, al sur, al oeste, norte y este. Hay cuatro relojes mas elevados, y el conjunto está coronado con un magnífico pelícano. Se trata de una obra maestra en la construcción de relojes de sol, y ha sido el rey indiscutible de todos los relojes de sol de Oxford en últimos 400 años.

Seguiremos nuestra ruta girando a la izquierda de la puerta del Corpus Christi (hacia Merton Street), y de nuevo a la izquierda a Merton Grove. Esto nos llevará a un camino de grava con campos de juego a la izquierda y la iglesia Christ Church a la derecha. Al llegar al camino de grava (Broad Walk) a través de Christ Church Meadow, giramos a la derecha y continuamos hasta llegar a la entrada de visitantes de Christ Church. Oxford Cathedral se encuentra dentro del College, y los visitantes de la catedral (hay que pagar entrada) pueden acceder con la misma visita. Seguimos las indicaciones de la catedral, y cuando llegamos, seguiremos recto durante 15 m. más o menos. El reloj de sol lo encontraremos ante nosotros, en el lateral del edificio Kilcanon.

Dejamos la iglesia de Christ Church por la misma entrada, giramos a la derecha a través de un jardín en St. Aldates, la calle principal desde el sur. Giramos a la derecha hacia el centro de la ciudad, hasta llegar al cruce llamada Carfax. Aquí giramos a la derecha, High Street, caminando hasta llegar a las puertas del All Soul s College a la izquierda.

Este magnífico reloj de sol está en el lado opuesto del segundo patio, fecha de 1659, y tiene el lema en latín, "Perevnt te impvtantvr". Muestra las horas de 6 am a 5 pm en minutos.

Desde la puerta de All Souls, giramos a la derecha un corto camino de vuelta hasta High Street, y tomamos la primera a la derecha de nuevo a Radcliffe Square. Brasenose Lane está al otro lado de la plaza a la izquierda, y caminando cincuenta metros más o menos llegamos a la puerta de Brasenose College a la derecha. Este maravilloso reloj de sol está en el primer patio.

Fue construido en 1719, y está orientado 6 grados en el sureste. Las líneas de las medias horas tienen una flor de lis en sus extremos, y marca los cuartos y los medios cuartos.

Con la visita al Brasenose College, damos por terminada nuestra visita a los principales relojes de sol de Oxford. Si se dispone de tiempo y el horario lo permite, vale la pena la visita guiada a la Bodleian Library, que tiene su entrada a Radcliffe Square. El tour incluye una visita a la Convocation House, que cuenta con dos conjuntos de vidrieras de relojes de sol en el sur y el oeste de las ventanas en una habitación superior. Son muy difíciles de ver desde la calle. Los relojes ya no tienen gnomons, pero son ejemplos muy interesantes de su tipo.

Como ya se ha dicho, estos escritos no pretenden servir como inventario de los relojes de sol de la ciudad tratada y el objetivo es el de dar al lector una aproximación de lo que se puede ver si se visita con ganas de descubrir su patrimonio gnomónico.

Después de la visita, se puede ampliar el viaje con una visita al interesante Museum of History of Science, que está justo detrás de la Bodleian Library (abierto de martes a viernes de 12:00 a 17:00, sábados de 10:00 a 17:00 y domingo de 14:00 a 17:00) donde podemos visitar una interesante sección de relojes de sol horizontales, portátiles, etc.

Mapa de la ruta

Datos y documentos relacionados con la ruta
Autor/a del texto:
Bartomeu Torres i Ruiz
Autor/a de las fotos:
Bartomeu Torres i Ruiz
RUTA EN PDF

SELECCIÓN DE FOTOGRAFIAS DE LA RUTA:

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